TAMBIÉN CONOCIDO COMO

Prueba del SIDA, cribado del SIDA, anticuerpos VIH, serología VIH, antígeno p24

Para determinar si existe infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

¿Cuando hacerse el Análisis?

Como mínimo en una ocasión entre los 13 y los 64 años de edad; cuando puede haber existido una exposición al virus; antes de o durante el embarazo; anualmente si se pertenece a un grupo de población con mayor riesgo de contraer la infección.

¿QÚE ES?

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Las pruebas de cribado del VIH detectan el antígeno del VIH (p24) y/o anticuerpos frente al VIH; estos anticuerpos se producen en respuesta a la infección. Algunas pruebas permiten detectar los anticuerpos frente a VIH en fluido oral.

Cuando una persona resulta infectada por el VIH, ya sea por exposición a sangre o fluidos corporales de otra persona infectada o bien por exposición a jeringuillas o agujas contaminadas, el virus empieza a replicarse y se produce un elevado número de copias del virus. Durante las primeras semanas de la infección, la cantidad de virus (carga viral) y los niveles de antígeno p24 pueden ser bastante elevados.

Al cabo de unas 2 u 8 semanas después de la exposición al VIH, el sistema inmune responde produciendo anticuerpos dirigidos contra el virus. Los anticuerpos pueden detectarse en sangre. Conforme se resuelve la infección inicial y aumentan los niveles de anticuerpos, se produce una disminución de la cantidad de virus y de los niveles de antígeno p24 en sangre.

Al inicio, la infección por VIH puede no ocasionar ningún síntoma, o a veces se desarrollan síntomas similares a los de una gripe, que se resuelven al cabo de una o dos semanas. Solo se puede tener la certeza de que se ha contraído la infección realizando alguna de las pruebas para detectar infección por VIH.

En caso de no detectarse ni tratarse, la infección avanza lentamente sin apenas ocasionar síntomas durante bastantes años (una década o más). Si tampoco se hubiera establecido ningún tratamiento al cabo de este tiempo, pueden empezar a aparecer signos y síntomas de SIDA, que además irían empeorando. Sin tratamiento, la infección por VIH destruye el sistema inmunitario dejando al individuo totalmente vulnerable frente a diversas infecciones. Si desea más información, refiérase a VIH.

Es muy importante detectar y diagnosticar la infección por VIH cuanto antes mejor por los siguientes motivos:

Se puede iniciar el tratamiento precozmente y enlentecer así la progresión hacia SIDA

Cuando la persona es consciente de que está infectada por el VIH puede modificar su estilo de vida y conductas de riesgo, contribuyendo así a prevenir la propagación de la infección

Si se trata de una mujer embarazada, se puede administrar un tratamiento que impida que la infección se transmita al hijo

Se han descrito dos tipos de VIH, 1 y 2. El tipo más común es el VIH-1; el VIH-2 presenta mayor prevalencia en determinadas áreas de África.

Para el cribado de la infección por VIH se dispone de distintas pruebas:

Combinación de la detección de anticuerpos VIH y del antígeno del VIH - se trata de la prueba de elección y solo se puede realizar en sangre

Detección de anticuerpos frente a VIH - normalmente las pruebas comercializadas detectan anticuerpos del VIH-1, y se han desarrollado algunas que detectan los del VIH-2. Se pueden realizar en sangre o en fluido oral

Detección del antígeno p24 - aisladamente solo se emplea cuando existen dudas acerca de posibles interferencias con la prueba de detección de anticuerpos del VIH

Independientemente del tipo de prueba empleada, cualquier resultado positivo supone la ampliación del estudio con pruebas adicionales para poder establecer el diagnósticoo de infección por VIH.

¿CUÁNDO DE SOLICITA?

  • Los Centers for Disease Control and Prevention(CDC), el American College of Physicians (ACP) y S. Preventive Services Task Force (USPSTF) recomiendan el cribado como mínimo en una ocasión entre los 13 (15 en el caso de la USPSTF) y los 64 años de edad y en todas las embarazadas.
  • Los CDC y el American College of Obstetricians and Gynecologists(ACOG) recomiendan el cribado en todas las embarazadas. En caso de que la mujer pertenezca a un grupo de elevado riesgo para contraer la infección, debe repetirse el cribado durante el tercer trimestre del embarazo. También se considera la opción de que cualquier mujer que prevea quedarse embarazada y desee conocer su estado en relación a la infeccion por VIH se pueda realizar la prueba.
  • La American Academy of Pediatrics(AAP) advierte que todos los jóvenes sexualmente activos deberían someterse a la prueba, así como los de entre 16 y 18 años de edad pertenecientes a grupos de elevado riesgo, independientemente de su actividad sexual.

El cribado anual está recomendado en personas con elevado riesgo de contraer la infección por VIH:

  • Haber mantenido relaciones sexuales sin protección con más de una pareja, desde la última prueba de cribado de VIH
  • Varones que mantienen relaciones sexuales con otros varones (los CDC sugieren que los varones homosexuales o bisexuales podrían beneficiarse de programas de cribado más frecuentes, por ejemplo cada 3 o 6 meses)
  • Consumidores de drogas por vía intravenosa, especialmente si se han compartido jeringuillas u otros dispositivos
  • Haber mantenido relaciones sexuales a cambio de dinero o drogas
  • Ser la pareja de una persona VIH positiva
  • Mantener relaciones sexuales con alguna persona que pertenezca a algunas de las categorías acabadas de mencionar, o de la que se desconoce sus posibles conductas de riesgo

En algunos casos se recomienda la realización de la prueba de cribado a pesar de no cumplir con ninguno de los requisios expuestos anteriormente:

  • Personas diagnosticadas de hepatitis C, de hepatitis B, tuberculosis o con enfermedades de transmisión sexual
  • Personas que recibieron alguna transfusión de sangre anteriormente a 1985, o con una pareja sexual que recibió una transfusión de sangre y posteriormente resultó ser VIH-positiva
  • Profesionales sanitarios expuestos accidentalmente a sangre
  • Cualquier persona que crea poder haber resultado expuesta al VIH

¿QUÉ SIGNIFICA EL RESULTADO DE LA PRUEBA?

Un resultado negativo de la prueba que detecta antígeno y/o anticuerpos del VIH suele indicar que no se tiene la infección. Un resultado negativo a la prueba de cribado del VIH indica sencillamente que en el momento de la obtención de la muestra no existe evidencia de la enfermedad. En personas con mayor riesgo de contraer la infección por VIH es importante realizar la prueba con carácter anual.

Las pruebas que solo detectan anticuerpos frente al VIH no detectan la infección cuando la exposición al virus ha sido muy reciente, ya que el organismo todavía no ha podido desarrollar los anticuerpos. Normalmente los anticuerpos suelen adquirir unos niveles en sangre que permiten detectarlos entre las semanas 3 y 12 después de la exposición. Si la prueba de cribado se realiza demasiado pronto, se puede obtener un resultado falsamente negativo a pesar de que exista infección. En caso de que el resultado sea negativo pero persista una elevada sospecha de infección por VIH, debe evaluarse nuevamente al individuo empleando la prueba combinada del antígeno del VIH y de los anticuerpos.

Si ambos resultados son positivos, el de cribado y el de las pruebas adicionales, entonces se considera que existe infección por VIH.

Los CDC recomiendan emplear un nuevo protocolo de evaluación para el cribado y el diagnóstico de la infección por VIH, tal como se expone a continuación:

Realizar el cribado con la prueba que combina antígeno y anticuerpos VIH

Verificar cualquier resultado positivo con una segunda prueba que detecte anticuerpos, y que permita diferenciar entre anticuerpos de VIH-1 y de VIH-2

En caso de resultados discordantes entre las dos pruebas anteriores, proseguir con una tercera prueba de evaluación del ARN del VIH-1 (NAAT, por sus siglas en inglés - prueba de amplificación de ácidos nucleicos). Si el ARN del VIH-1 es positivo, se considera el resultado como definitivo.

En este nuevo protocolo de evaluación de la infección por VIH no se contemplan dos pruebas anteriormente utilizadas, como el western blot y el ensayo de inmunofluorescencia, ya que detectan los anticuerpos más tarde (alrededor del día 28) y pueden proporcionar resultados falsamente negativos.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por VIH?

Los síntomas de la infección inicial por VIH son similares a los de una gripe o a los de otras infecciones víricas. El único modo fiable de determinar si se está infectado por VIH es realizar la prueba. Muchas personas infectadas no experimentan síntomas durante años tras la adquisición de la infección, o los síntomas pueden ser muy similares a los de otras enfermedades. Si desea más información acceda al siguiente enlace.

¿Cuáles son los tratamientos de la infección por VIH y el SIDA?

No existe actualmente un tratamiento curativo para la infección por VIH ni para el SIDA. Sin embargo, existen tratamientos que mejoran la función del sistema inmunitario, reducen el riesgo y/o la frecuencia de infecciones oportunistas y alargan la vida de los afectados. El U.S. Department of Health and Human Services (DHHS) Panel on Antiretroviral Guidelines for Adults and Adolescents así como la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendan administrar cuanto antes mejor un tratamiento a cualquier persona diagnosticada de infección por VIH, incluso las embarazadas. Con los avances terapéuticos, los individuos afectos viven mucho más tiempo y con una mejor calidad de vida. Para prevenir o minimizar la replicación del virus y evitar el desarrollo de cepas resistentes a los fármacos, se suelen administrar como mínimo tres fármacos de dos clases diferentes. La combinación de tres o más fármacos antiretrovíricos se conoce como HAART (por sus siglas en inglés, terapia antiretroviral altamente activa). Si desea más información refiérase a VIH - tratamiento.

¿Deberían comunicarse los resultados de la prueba a otras personas?

Sí. Si la prueba es positiva, es importante comunicárselo a los médicos así como a todas las parejas sexuales actuales y futuras y/o a cualquier persona con quien se compartan jeringuillas. Existen unidades que dan soporte para saber a qué personas se debe informar.

¿Hasta qué punto son confidenciales los resultados de las pruebas del VIH?

Igual que sucede con otras enfermedades y pruebas diagnósticas, la ley de protección de datos asegura que no se difunda información personal sin un permiso escrito. Sin embargo, es imprescindible que los profesionales sanitarios estén informados de la existencia de la infección por VIH o de SIDA, con la finalidad de poder realizar el tratamiento indicado. Por otra parte, es necesario notificar todos los casos de infección por VIH a organismos sanitarios locales, regionales o nacionales para así poder determinar la incidencia de la infección por VIH y proporcionar una prevención y atención sanitaria adecuadas.

Algunos centros ofrecen la posibilidad de mantener el anonimato (nunca se le pedirá su nombre) o de tratar los resultados de manera confidencial (se conocerá su identidad pero se mantendrá en privado).

¿Puede utilizarse la prueba de anticuerpos del VIH para detectar la infección en recién nacidos?

No. Debido a que los anticuerpos maternos se transfieren de la madre al hijo y permanecen en el organismo del recién nacido durante 6-12 meses, debe utilizarse una prueba diferente que detecta material genético del VIH: se trata de las pruebas conocidas como ARN del VIH o ADN del VIH.

HIV screen
Si ayuno

¿POR QUÉ HACERSE EL ANÁLISIS?

Para determinar si existe infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

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