TAMBIÉN CONOCIDO COMO

Lp(a), Lipoproteína

Para proporcionar información adicional acerca del riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca; también como parte del cribado de la enfermedad cardiovascular.

¿Cuando hacerse el Análisis?

En el caso de presentar una historia familiar de enfermedad cardiovascular siendo relativamente joven; cuando existe enfermedad cardíaca o se ha sufrido un infarto agudo de miocardio o un accidente vascular cerebral, pero los resultados del perfil lipídico son normales, o tan solo consisten en leves aumentos del colesterol total y/o del colesterol LDL.

¿QÚE ES?

La lipoproteína (a) o Lp(a) es una lipoproteína que transporta colesterol en la sangre. Es similar a la lipoproteína de baja densidad o LDL, y contiene una molécula proteica de apolipoproteína B así como colesterol y otros lípidos. Esta prueba mide la cantidad de Lp(a) en sangre y es útil para evaluar el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV).

La Lp(a), igual que el colesterol LDL, constituye un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular. La cantidad de Lp(a) en sangre viene determinada genéticamente y se mantiene relativamente constante durante toda la vida del individuo. Se cree que un nivel elevado de Lp(a) contribuye al riesgo cardiovascular global, por lo que se la considera un buen marcador de riesgo cardiovascular.

La porción proteica de Lp(a) consiste en:

Apolipoproteína B (Apo B) - proteína implicada en el metabolismo de los lípidos; es el principal componente de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y de muy baja densidad (VLDL)

Apolipoproteína (a) - un segundo componente, que está unido a Apo B. La apolipoproteína (a) presenta una estructura inusual y se cree que inhibe la disolución normal de los coágulos de sangre. El tamaño de la apolipoproteína(a) varía entre los distintos individuos. El significado de esta variación en el tamaño y su asociación a un mayor riesgo de ECV son complejos. Existe cierta evidencia de que formas pequeñas de Lp(a) aumentan más el riesgo de aterosclerosis que las formas de mayor tamaño. La mayor parte de pruebas para medir la Lp(a) no evalúan el tamaño de la apolipoproteína(a); tan sólo miden su nivel en sangre.

Como aproximadamente el 50% de personas que sufren infarto agudo de miocardio tienen niveles de colesterol en sangre normales, los investigadores han buscado otros factores de riesgo que podrían asociarse a enfermedad cardíaca. Así, la Lp(a) sería uno de esos factores y podría contribuir potencialmente a través de dos mecanismos. En primer lugar, como la Lp(a) promueve la captación de partículas de LDL por las paredes de los vasos sanguíneos puede contribuir potencialmente al desarrollo de la placa de aterosclerosis en la pared vascular. Además, al tener la Lp(a) una estructura capaz de inhibir enzimas que disuelven el coágulo, se favorecería la acumulación de coágulos en las arterias. Por estos motivos se cree que la Lp(a) puede ser más aterogénica que la lipoproteína de baja densidad o LDL.

¿CUÁNDO DE SOLICITA?

La Lp(a) no se solicita de manera rutinaria, ni forma parte del perfil lipídico. Sin embargo, sí se puede solicitar junto a otros marcadores de riesgo cardíaco cuando se presenta una historia familiar de enfermedad cardiovascular prematura no explicable por aumento del colesterol LDL o disminución del colesterol HDL.

Algunos médicos solicitan la Lp(a) en las siguientes situaciones:

Enfermedad cardíaca o vascular conocida, especialmente si los niveles de lípidos son normales o moderadamente elevados

Predisposición genética para tener un aumento de los niveles de colesterol en sangre

Accidente vascular cerebral o infarto agudo de miocardio con niveles normales o moderadamente elevados de lípidos.

¿QUÉ SIGNIFICA EL RESULTADO DE LA PRUEBA?

Una concentración elevada de Lp(a) puede hacer aumentar el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular (ECV) y cerebrovascular. En personas con un perfil lipídico normal la Lp(a) puede estar elevada. Se cree que un aumento de la concentración de Lp(a) es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca independiente de los niveles de otros lípidos.

La concentración de Lp(a) está genéticamente determinada y no se modifica fácilmente por cambios en el estilo de vida ni por fármacos. No obstante, algunos trastornos de causa no genética pueden conducir a aumentos de los niveles de Lp(a) como: disminución de los niveles de estrógenos, hipercolesterolemia familiar, hipotiroidismo severo, diabetes mal controlada, insuficiencia renal crónica y síndrome nefrótico.

No se conocen problemas de salud asociados a concentraciones bajas de Lp(a). En muchas personas, los niveles de Lp(a) en sangre son tan bajos que no pueden detectarse.

¿Por qué motivo estaría indicado el estudio de Lp(a) en más de una ocasión?

Generalmente la determinación de Lp(a) se solicita una sola vez, porque su concentración no acostumbra a variar. De forma ocasional el médico puede solicitar la repetición de Lp(a) para confirmar el valor inicial, especialmente si la primera vez se realizó la prueba estando enfermo, o para determinar si el riesgo ha podido aumentar significativamente después de la menopausia, o para monitorizar los efectos del tratamiento.

¿Se puede analizar la Lp(a) en la misma consulta médica?

Para realizar este análisis se requiere una instrumentación especial normalmente disponible en laboratorios. No todos los laboratorios realizan la prueba; es posible que la muestra se envíe a un laboratorio de referencia.

¿Por qué el médico prescribe a veces un tratamiento si los niveles de Lp(a) no van a modificarse a lo largo de la vida?

A pesar de que los niveles de Lp(a) no responden al tratamiento, al médico le interesa establecer un tratamiento para controlar los otros posibles factores de riesgo cardiovascular que la persona pueda presentar y así disminuir el riesgo global.

Lipoproteína A
Si ayuno

¿POR QUÉ HACERSE EL ANÁLISIS?

Para proporcionar información adicional acerca del riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca; también como parte del cribado de la enfermedad cardiovascular.

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