TAMBIÉN CONOCIDO COMO

Antígeno carcinoembrionario

Principalmente, para monitorizar el tratamiento del cáncer, tanto desde el punto de vista de la respuesta al tratamiento como de las posibles recidivas; como un indicador de la masa tumoral presente (cantidad de tumor) y para establecer el pronóstico y el estadio del cáncer; para determinar si el cáncer se ha diseminado (metástasis); ocasionalmente después de que una prueba de cribado de cáncer haya sido positiva.

¿Cuando hacerse el Análisis?

Como screenning de cáncer en general o antes de iniciar el tratamiento cuando se ha establido ya un diagnóstico de un cáncer de colon, de páncreas, de mama, de pulmón, de ovario, medular de tiroides u otros tipos de cáncer. Si antes del inicio del tratamiento el CEA está elevado, se realiza también su determinación después de manera regular; ocasionalmente, puede ser de ayuda cuando se sospecha de la existencia de cáncer.

¿QÚE ES?

El antígeno carcinoembrionario (CEA) es una proteína que se encuentra en algunos tejidos del feto cuando se está desarrollando. En el momento del nacimiento, los niveles de CEA en sangre han disminuido ya muchísimo y son bajos. En adultos, el CEA se encuentra normalmente a niveles muy bajos en sangre pero puede aumentar en algunos tipos de cáncer. Esta prueba mide la cantidad de CEA en sangre y es de utilidad en la evaluación de personas con cáncer.
El CEA es un marcador tumoral. Originalmente se pensó que el CEA era específico de cáncer de colon. Sin embargo, se ha demostrado posteriormente que pueden observarse aumentos de CEA en otros tipos de cáncer. Además el CEA puede aumentar aunque no exista cáncer en casos de inflamación, cirrosis, úlcera péptica, colitis ulcerosa, pólipos rectales, enfisema, trastornos mamarios benignos así como en fumadores. Por este motivo, el CEA no constituye una prueba de cribado de cáncer aplicable a la población en general. No obstante, es un marcador tumoral que juega un papel muy importante en la evaluación de la respuesta al tratamiento del cáncer y en la vigilancia del mismo. Cuando se diagnostica un cáncer, se suele realizar una determinación basal (en el momento del diagnóstico) de CEA. Si el CEA está elevado, se realizan subsiguientes determinaciones seriadas para monitorizar la evolución de la enfermedad durante el tratamiento y también posteriormente.

¿CUÁNDO DE SOLICITA?

Algunas veces se solicita el CEA cuando existe una elevada sospecha de cáncer, antes de que se haya establecido el diagnóstico. Este no constituye el uso más común de la prueba ya que puede aumentar en diversas situaciones; no obstante, puede proporcionar información valuosa al médico.
Ocasionalmente, si el médico sospecha que el cáncer ha metastatizado, se puede solicitar la determinación de CEA en líquidos biológicos distintos de la sangre (por ejemplo, peritoneal o pleural).
La determinación del CEA puede solicitarse cuando se ha diagnosticado ya un cáncer de colon u otros tipos específicos de cáncer. Se mide antes de iniciar el tratamiento y posteriormente de manera regular para evaluar la respuesta al tratamiento y detectar posibles recidivas.

¿QUÉ SIGNIFICA EL RESULTADO DE LA PRUEBA?

Durante el tratamiento y en la monitorización de las recidivas Cuando los niveles de CEA están elevados antes del tratamiento y posteriormente disminuyen al finalizar el mismo, significa que el cáncer se ha tratado con éxito y que se ha conseguido una buena respuesta al tratamiento. Un incremento sostenido en las concentraciones de CEA suele ser una de las primeras señales de recidiva o reaparición del tumor.
Con finalidades pronósticas y/o para establecer el estadio En cánceres pequeños y en fases muy poco avanzadas, es probable que el CEA en la primera determinación sea normal o esté muy poco aumentado. Cuando el tumor es más grande, si está en una fase más avanzada o si se ha propagado a otras zonas del organismo, es más probable que los niveles de CEA estén bastante más elevados.
Determinación de CEA para saber si existen metástasis En caso de que se detecte CEA en algún otro fluido del organismo distinto de la sangre, es muy probable que el cáncer se haya diseminado hacia las áreas del organismo de donde se ha obtenido el fluido. Por ejemplo, en caso de detectarse CEA en líquidocefalorraquídeo (LCR) puede pensarse en metástasis hacia el sistema nervioso central.

¿En caso de ser fumador, un CEA elevado equivale a cáncer?
No necesariamente. Los fumadores pueden presentar valores de CEA el doble de altos de los que se consideran normales en no fumadores, sin tener cáncer.
¿Se determina el CEA a todas las personas con cáncer?
No. El CEA desempeña un papel importante en ciertos tumores, particularmente en el cáncer de colon. Sin embargo, para monitorizar cánceres específicos de otros órganos existen otros marcadores tumorales. Por ejemplo, en la monitorización del cáncer de mama se emplea el CA 15-3 o CA 27.29. En algunos tipos de cáncer no puede recurrirse a ninguno de los marcadores tumorales conocidos.

CEA
Ayuno no necesario

¿POR QUÉ HACERSE EL ANÁLISIS?

Principalmente, para monitorizar el tratamiento del cáncer, tanto desde el punto de vista de la respuesta al tratamiento como de las posibles recidivas; como un indicador de la masa tumoral presente (cantidad de tumor) y para establecer el pronóstico y el estadio del cáncer; para determinar si el cáncer se ha diseminado (metástasis); ocasionalmente después de que una prueba de cribado de cáncer haya sido positiva.

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