TAMBIÉN CONOCIDO COMO

Vitamina A

Para detectar un déficit o un exceso de vitamina A (hipervitaminosis).

¿Cuando hacerse el Análisis?

Cuando se presentan signos o síntomas de un déficit o exceso de vitamina A; cuando existe riesgo de presentar un deficit.

¿QÚE ES?

Esta prueba mide la cantidad de retinol en sangre; el retinol es la principal forma de vitamina A en animales. La vitamina A es un nutriente esencial para una correcta visión, el crecimiento e integridad de la piel, la formación ósea, la función inmunológica, y el desarrollo embrionario. Es necesaria para la formación de fotoreceptores en los ojos y para mantener el revestimiento de la superficie de los ojos y otras membranas mucosas. Déficits de vitamina A pueden afectar la visión nocturna, causar daños visuales, y en casos graves, conducir a ceguera. Un exceso agudo o crónico de vitamina A puede ser tóxico, causando síntomas varios, y en algunas ocasiones defectos de nacimiento.
El organismo no tiene la capacidad de sintetizar vitamina A, por lo que las concentraciones en el organismo dependen de fuentes dietéticas. Las fuentes animales aportan vitamina A (en forma de retinol), mientras que los vegetales y la fruta aportan caroteno (una sustancia que puede convertirse en vitamina A en el hígado). La vitamina A se almacena en el hígado y en tejidos grasos (puesto que es una vitamina liposoluble), y los adultos sanos pueden llegar a disponer de una cantidad almacenada equivalente a las necesidades equivalentes anuales. El organismo mantiene una concentración en sangre relativamente estable gracias a un mecanismo de retroalimentación o feedback que libera la vitamina A almacenada a medida que se necesita, al mismo tiempo que aumenta o disminuye la eficiencia de su absorción a partir de las fuentes dietéticas en función de las necesidades.
El déficit de vitamina A es muy poco frecuente en países desarrollados, pero constituye un problema de salud importante en muchos países en vías de desarrollo, donde los alimentos son limitados para un gran número de personas. Uno de los primeros signos asociados al déficit de vitamina A es la ceguera nocturna. En una revisión de la prevalencia global de déficit de vitamina A en poblaciones en riesgo realizada entre 1995 y 2005, la Organización Mundial de la Salud estimó que la ceguera nocturna afectaba alrededor de 5 millones de niños en edad pre-escolar, y alrededor de 10 millones de mujeres embarazadas. Además, se estimó que alrededor de otros 190 millones de niños en edad pre-escolar y 19 millones de mujeres embarazadas estaban en riesgo de un déficit de vitamina A, presentando concentraciones bajas de retinol, reflejo de un aporte de vitamina A insuficiente

¿CUÁNDO DE SOLICITA?

La determinación de vitamina A puede realizarse cuando una persona presenta signos y síntomas que sugieren un déficit de vitamina A, o existe una malnutrición general. Entre los signos y síntomas que pueden aparecer se incluye:

  • Ceguera nocturna
  • Sequedad de los ojos, piel y cabello
  • Úlceras y daños a nivel de la córnea, la capa más externa del ojo que cubre el iris y la pupila
  • Hiperqueratosis de la piel y lesiones cutáneas
  • Manchas grisáceas en el revestimiento de los ojos (manchas de Bitot)
  • Infecciones de repetición
  • Anemia

  • La determinación de las concentraciones de vitamina A puede realizarse periódicamente cuando una persona presenta signos y síntomas sugerentes de toxicidad por vitamina A, y la historia médica coincide con el consumo de alimentos o suplementos vitamínicos con vitamina A. Algunos de los signos y síntomas asociados con toxicidad por vitamina A incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Visión doble o borrosa
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Mareos
  • Convulsiones
  • Irritabilidad
  • Dolores musculares
  • Dolores en huesos y articulaciones
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de pelo
  • Sequedad de las membranas mucosas
  • Picazón
  • Alteraciones hepáticas
  • Lesiones en forma de grietas en las comisuras de la boca
  • Inflamación de la lengua (glositis)
  • ¿QUÉ SIGNIFICA EL RESULTADO DE LA PRUEBA?

    Concentraciones de vitamina A en sangre dentro del rango terapéutico indican que la cantidad de vitamina A es suficiente, pero no indican la cantidad almacenada en reserva. El organismo mantiene concentraciones de vitamina A en sangre relativamente constantes hasta que las reservas se han agotado.
    Concentraciones de vitamina A en sangre por debajo del rango terapéutico indican que se han agotado todas las reservas y que la persona presenta un déficit. Concentraciones de vitamina a en sangre por encima del rango terapéutico indican que se ha excedido la capacidad de almacenamiento del organismo y que en sangre existe un exceso de vitamina A, pudiéndose depositar en otros tejidos, causando toxicidad.

    ¿Cual es el tratamiento por deficit de Vitamina A?
    Los déficits leves y moderados de vitamina A se tratan con suplementos y/o modificaciones de la dieta. Déficits más graves pueden requerir la administración supervisada de dosis terapéuticas de vitamina A.
    Cuales son las raciones diarias según la RDA?
    En adolescentes y adultos a partir de los 14 años, las RDA son de 900 microgramos (3000 IU) para hombres y 700 microgramos (2310 IU) para mujeres. Las recomendaciones para otros grupos, como bebés, niños y mujeres embarazadas, varían

    Vitamina A
    Ayuno no necesario

    ¿POR QUÉ HACERSE EL ANÁLISIS?

    Para detectar un déficit o un exceso de vitamina A (hipervitaminosis).

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